Tag Archives: Le Mans

MON DIEU, EN GANSKE SÆRLIG F40!

Der blev kun bygget 19 eksemplarer af Ferrari F40 LM, og nu kommer et af dem til salg hos RM Sothebys i Paris. Lakeret i fransk racing-blå og med Le Mans-historie forventes prisen at ende på den forkerte side af seks millioner … dollars

En Ferrari F40 er allerede speciel, men nogen Ferrari F40 er mere specielle end andre. Som den du ser her, der til at begynde med ikke er rød, men fransk racing-blå og har en historie fra Le Mans. Det er en Ferrari F40 LM, der blev kun fremstillet 19 eksemplarer af racing-versionen, alle hos Michelotti, og nu kommer et af dem på auktion hos RM Sothebys den 6. februar i Paris.

bulgarian-bmw-5-series-barn-finds-2

BILER Hvodan glemmer man 11 BMW’er?

Chassis no. ZFFGJ34B00074045 var blot den tredje F40 som blev bygget, ikke kun af LM- og Competizione-udgaverne, men af alle F40. Det var faktisk en udviklings-prototype, og deltog på Le Mans i 1995 og 1996 — det siger lidt om bilens potentiale, at den kunne deltage selv om den var otte år gammel på det tidspunkt. Det blev til en 12. plads i klassen, selv om bilen senere vandt 4-timers løbet på Anderstorp.

I LM-spec leverede biturbo-V8’eren 700 hk ved hjælp af større turboladere intercoolere og et opgraderet Weber-Marelli indsprøjtningssystem. Takket være det Ferrari havde lært da de udviklede 288 GTO Evoluzione-modellen til Gruppe B, fik den også et mere stift chassis, en sekventiel gearkasse, bedre bremser og en ny aero-pakke. Med en vægt på lige over 1.000 kg var det en af verdens hurtigste biler på det tidspunkt, og på Le Mans i 90’erne kørte den lige op med McLaren F1 GTR i kvalifikationen.

ducati-mig-rr-e-mtb-1

GADGETS En Ducati elcykel

Og prisen? Vurderingen lyder på lige over seks millioner dollars, eller omkring 40 millioner kroner. Til gengæld behøver den nye ejer ikke bekymre sig om at skulle bøvle med at betale afgifter og den slags pjat …

MOBY DICK VENDER TILBAGE

Porsche fejrer sit 70-års jubilæum med en ny udgave af den berømte racerversion af 911, der endte med at vinde Le Mans, og blev legendarisk under øgenavnet ‘Moby Dick’

 

Det var et hul i reglementet som i sin tid fik Porsche til at flytte forlygterne ned, og skabe den såkaldte “flachbau”- eller “flatnose”-front som gav en kraftig forbedring af aerodynamikken på den 911 de benyttede i langdistanceløb som Le Mans. I 1978 tog man fortolkningen af reglementet yderligere et skridt med en ekstrem karrosse, samt den første vandkølede version af den klassiske boxermotor, som ved hjælp af turbo og nye topstykker med fire ventiler pr. cylinder leverede næsten 900 hk, når der var skruet helt op for ladetrykket. Modellen hed officielt 935/78, men den blev kendt som “Moby Dick”.

Kona Electric Exterior (24)

BILER Glem Tesla, her er folke-elbilen

Det var 40 år siden, og Porsche har for alvor fået øjnene op for at der er penge at tjene på specialmodeller, efter de eksplosive prisstigninger på 911 R. Som en del af 70-års jubilæet — den første Porsche blev fremstillet i 1948 — har Porsche skabt en moderne fortolkning af 935 Moby Dick, bygget over 911 GT2 RS.

 

YTo2OntzOjI6ImlkIjtpOjE1Mzk1NDI7czoxOiJ3IjtpOjMyMDA7czoxOiJoIjtpOjMyMDA7czoxOiJjIjtpOjA7czoxOiJzIjtpOjA7czoxOiJrIjtzOjQwOiJlMDNjZDQxZTY4MmU5ZGExZmNiMjJiYTVkMTA2Y2ExZTMzYTBlMjA5Ijt9

Den originale 935 “Mody Dick” fra 1978, der endte med at vinde den samlede sejr på Le Mans

De mere voluminøse former gør at den nye 935 måler hele 487 cm i længden og 203 cm i bredden, selv om den blot er 136 cm høj. Motoren er ført videre direkte fra 911 GT2 RS, men med 700 hk og 750 Nm har turbomaskinen vel også kræfter nok, selv om der i dag er tale om en 7-trins DSG-transmission.

glqp1curipyivbegkrqo

BILER Keith Richards Dino på auktion

Den nye Porsche 935 er beregnet til banebrug, men ikke til en racerserie, så Porsche har haft frie hænder, både når det gælder design og teknik. Den er udstyret med bur, sikkerhedstank, et enkelt sæde (passagersæde er ekstraudstyr), pneumatiske donkrafte og ildslukningsanlæg, ligesom dæk og bremser er skabt til at kunne klare belastningen fra banekørsel.

Porsche kommer kun til at fremstille 77 eksemplarer af modellen og prisen bliver 5,2 millioner kroner plus eventuelle options, men til gengæld behøver man ikke bekymre sig om afgifterne.

FROST: TROR DU F1 ER KEDELIGT, SÅ PRØV AT SE LE MANS …

Nej, det var ikke Toyotas skyld at årets Le Mans var en tragedie. Det er det nye reglement som er problemet, siger CHRISTIAN FROST

 

Så du også frem til Monacos Grand Prix i år? Spurgte du også dig selv hvorfor bagefter? Det er ikke så underligt, for der skete intet som man efterfølgende var i stand til at kalde interessant. Der var kun én som blev overhalet, og det var af Max Verstappen, som kun på mirakuløs vis undgik af få en straf for “Causing a collision”, “Doing something interesting” eller “Acting like a racing driver“.

Den slags er forbudt i Formel 1. På samme måde som man rykkes tilbage i startopstillingen hvis man ikke følger Lewis Hamilton på Instagram hvilket alle, der følger Lewis Hamilton på Instagram ved, er den del af livet som Formel 1-kører, som kræver størst mental styrke.

Monacos Grand Prix har dig en fordel fremfor Le Mans, og det er, at det er overstået på to timer, hvis man slukker før præmieoverrækkelsen. På den måde slipper man også for at se på Prins Albert, samt hans kone, der forsøgte at undslippe Monaco (og Albert) både da hun var i Paris for at prøve sin brudekjole og under det års Grand Prix i Monaco. Desværre for hende var i tiden før en Formel 1-motor blev en MGU-K og en MGU-H, og hvor dem som så løbene var i stand til at holde sig vågne …

1966-ford-gt40-38-1

BILER Shelbys liv bliver en film

Le Mans varer 24 timer. Der var engang, det var det, der gjorde Le Mans interessant — hvilket byen Le Mans har udnyttet til at lave et 24-timers motorcykelløb, en 24-timers udgave af den store bagedyst og en 24-timers poesioplæsning (hvem ønsker sig ikke 23 timer med Charles Baudelaire og petit fours?). Nu kan det årlige racerløb så slutte sig til begivenheder i Le Mans, der varer 24 timer uden nogen plausibel grund. For der skete intet underholdende.

Toyota vandt efter en duel med Toyota, fordi der ikke var noget der gik ild i, og fordi Porsche ikke er med mere. LMP2-klassen var et opgør mellem Whats His Name og Whoever The Fuck, og det eneste som gjorde GT-klassen en lille smule spændende, var at Porsche havde valgt at lakere de to biler, som førte hele løbet, i hver sin farve.

Den ene var lyserød, hvilket gav kommentatorerne mulighed for at nævne 76 gange at grise kan flyve. Samt at lave bacon-jokes (okay, bacon-jokes er de sjoveste jokes som findes, men alligevel …). Indtil natholdet kom på, der kun nævnte det 36 gange, fordi de kun talte halvt så hurtigt. Hvis du gerne vil prøve at gå i koma, så prøv at sig “Grise kan flyve” 114 gange efter hinanden …

Le Mans er ikke længere et racerløb, men en ulidelig procession, og som så meget andet i denne verden, der er uudholdeligt, er det franskmændenes skyld. Eller rettere sagt, én franskmand. Han hedder Jean Todt, og ser af uvisse årsager altid ud som Napoleon, i det øjeblik det gik op for ham, at britiske spioner havde stjålet hele hans garderobe. For Todt er chef for det internationale motorsportsforbund FIA (der står bag den ti sekunders straf i Formel 1 for “Doing something interesting”), og har sammen med ACO, organisationen bag Le Mans, skabt et nyt regelsæt, der har ødelagt Le Mans.

tesla-model-s-shooting-brake-remetzcar-12-1

BILER Hvad med en Tesla stationcar?

For det første ændrede man reglerne i pitten, så det nu er tilladt at skifte dæk og bremser mens bilens tankes op. Det betød at der ikke længere er nogen fordel i at tage chancen og strække dækkene et ekstra stint. Derefter lavede man en regel om, at bilerne kun må køre 14 omgange i hvert stint, hvilket i bund og grund har ødelagt hele idéen med at køre et 24 timers løb til at begynde med.

I 2016 var Toyota for eksempel i stand til at køre en omgang længere end Porsche på hvert stint, hvilket betød, at de klarede løbet med et pitstop mindre — hvilket betød mere dengang, fordi hvert pitstop tog længere tid. Det var den strategi som gjorde dem i stand til at vinde det, der var et af de mest intense Le Mans-løb i umindelige tider, allerede inden de gik i stå på næstsidste omgang.

I år missede Kobayashi pit-indkørslen og måtte køre en ekstra omgang på batteriet, og kun starte motoren til sidst, så han lige akkurat kunne kravle i pit og få tanket bilen op igen. Den slags spænding fik garderobe-Napoleon dog hurtigt stoppet. Først blev Kobayashi kaldt ind til en Stop-and-go for at overtræde den tilladte brændstofmængde på det nye stint, inden han blev sendt ud på banen igen, og derefter kaldt ind i pitten til en ny Stop-and-go straf, for at have kørt for mange omgange i det foregående stint. Selve sjælen i Le Mans blev stillet op af en mur og henrettet i det øjeblik.

Auction-Block-Ayrton-Senna-1993-McLaren-MP4-8A-07

BILER Sennas McLaren solgt

Den enkle løsning på problemet er naturligvis at gå tilbage til de regler man havde før. Som en tilføjelse kunne man gøre som efter Waterloo, hvor Napoleon blev afsat, og placeret i en fængselscelle på øen St. Helena. Jeg vil foreslå vi gør det samme med Jean Todt. På væggen, bag pansret glas, kunne man passende placere en storskærm, hvor Monacos Grand Prix 2018 kunne køre i loop. Ad infinitum, som man siger …

SHELBYS LIV BLIVER FILM

Slagsmålet mellem Carroll Shelby og Enzo Ferrari bliver nu en film, hvilket blev offentliggjort samtidig med at en af de GT40 som vandt Fords legendariske 1-2-3 sejr på Le Mans i 1966 kommer på auktion

 

Samtidig med at en af de gamle Ford GT40 som i sin tid vandt Le Mans kommer på auktion, viser det sig, at 60’ernes berømte opgør mellem Ford og Ferrari nu bliver en film. Det endte som sagt i en 1966, hvor Ford vandt en 1-2-3 sejr på Le Mans, og Ferrari derefter opgav det legendariske 24-timers løb for at koncentrere sig om Formel 1.

rc-sb-101-1

BILER Hvad med en Tesla stationcar?

Det bliver Matt Damon som kommer til at spille Carroll Shelby, mens den tidligere Batman, Christian Bale, skal spille testkøreren Ken Miles og John Bernthal får rollen som Lee Iacocca.

1966-ford-gt40-1-1-sh

Fords kobbel af GT40 på vej mod Le Mans-sejren i 1966, hvor de slog Ferrari, som derefter koncentrerede sig om Formel 1

Udgangspunktet for manuskriptet er A. J. Baimes bog “Go Like Hell”. Der var allerede skrevet et manuskript baseret på bogen, der var tænkt til at blive en film med Tom Cruise og Brad Pitt, men de nye manuskriptforfattere er nu startet helt forfra til filmen med Matt Damon. For at gøre forvirringen komplet vil bogen også danne udgangspunkt for en TV-serie, instrueret af Peter Dinklage fra “Game of Thrones”.

tag-heuer-gulf-watch-01-960x640

URE Gulf-jubilæum fra TAG Heuer

For dem, som holder med Ferrari, kommer der både en dokumentar om Enzo Ferrari med Robert De Niro og en anden med Hugh Jackman. I mellemtiden kommer der altså en af de tre GT40 på auktion, og det forventes at den ender med en pris tæt på 80 millioner danske kroner.

KØB MCQUEENS HJELM FRA LE MANS

Både den køredragt og den hjelm, som Steve McQueen bar i filmen Le Mans, kommer under hammeren i New York i december, og fans af Mr. Cool kan godt begynde at spare på nu …

 

Det kan godt være at du ikke ligner Steve McQueen, men det er der jo for fanden ingen som gør. Men hvis du har en halv million dollars du ikke ved hvad du skal bruge til, så kan du i hvert fald være klædt som legendariske film, Le Mans. For den Hinchman køredragt og Bell hjelm som McQueen havde på i filmen, kommer nu på auktion hos RM Auctions.

048060-002-1024x768-1

BILER Køb en ny McLaren F1

RM Auctions regner som sagt med, at de i alt tre dele vil indbringe et sted mellem 400.000 og 500.000 dollars, altså omkring tre millioner kroner, når de kommer under hammeren på deres Icons auktion i december i New York. Og det er den som byder mest på dagen der kommer til at gå hjem med det, for der er ingen mindstepris — eller no reserve, som man kalder det.

screenshot-27

Jo, det her er faktisk den hjelm som McQueen bar i filmen, men prisen bliver også derefter …

Filmen Le Mans var et gedigent flop da den fik premiere i 1971, men siden da er den blevet kult og har en solid fanskare, både blandt motorsportsentusiaster og filmfolk, som beundrer McQueens kompromisløse tilgang til optagelserne — hvor en hel del faktisk blev skudt i selve 24-timers løbet på Le Mans i 1970.

FullSizeRender

BILER Kongen af Volvo

McQueens er måske ikke det første man forbinder med den amerikanske stjerne, for de fleste vil nok tænke på hans Persol-solbriller og rullekravetrøjen fra Bullitt fra 1968. Men dragten med Gulf-striberne er uden tvivl den mest cool køredragt som nogensinde er vist på film.

screenshot-28

”JO, AUDI MÅTTE FORLADE LE MANS”

I modsætning til hvad mange tror, var det ikke kun dieselskandalen som tog livet af Audis Le Mans-program, men at Audi deltog med på Le Mans med en teknologi, der ikke var den store fremtid i. Det store spørgsmål er nu hvilket betydning Audis exit får for Le Mans og WEC-serien, og om Toyota og Porsche vil følge efter…

 

Det er nemt at give dieselgate skylden, men i virkeligheden burde nyheden om, at Audi forlader Le Mans ikke have været den store overraskelse. Det var ganske enkelt uundgåeligt og bag den ligger intet andet end det, danske politikere holder af at kalde rettidig omhu (gerne før de udviser det stik modsatte, men det er så en anden historie…). Men at Audi forlader WEC-serien svarer til at Ferrari forlader Formel 1.

Alligevel bør vi altså ikke være overraskede. Den samme kalkulerende effektivitet som kendetegnede Audis indsats i det, der ofte kaldes verdens hårdeste motorløb, går også igen i bestyrelseslokalet. Det er godt at se tilbage, men for den, der vil drive en forretning, er det mere vigtigt at se fremad. Det var det Audi gjorde, og fremtiden for Audi på Le Mans gav ganske enkelt ikke mening mere.

audi-3-1-626x382

Audi R18 var ekstrem på alle måder, i et forsøg på få dieselteknologien til at slå den lettere Porsche 919 Hybrid

Når du har vundet til strækkelig mange gange, så er der egentlig kun tilbage at tabe, som man siger. Der er Audi allerede. Der er kun ét brand som er lige så knusende effektive som Audi på Le Mans, og det er Porsche. For Audi var skriften på væggen ret tydelig. De kommende år ville de markedsføre en deres dieselteknologi, og blive besejret af Porsche og/eller Toyota — og det ville koste dem i omegnen af tre milliarder kroner om året.

Med andre ord, ville Audi have forladt Le Mans med eller uden ’Dieselgate’, som VW’s skandale med dieselbiler USA kaldes. Men ’Dieselgate’ signalerede, at øksen begyndte at falde. Det var i september 2015, og elv om VW ikke vidste, hvor meget skandalen ville ende med at koste, så var ingen i tvivl om at det ville blive dyrt. Det fik de ret i — alene forliget om at tilbagekøbe dieselbiler i USA, forventes at løbe op i 100 milliarder kroner, sådan i runde tal.

ffv8kunkf0xcfbkvcrjo

BILER Mød Land Speed Cruiser…

Det siger sig selv at det ikke gav mening at have to mærker, der kæmpede mod hinanden på Le Mans, og i den forbindelse brændte et sted mellem seks og syv milliarder kroner af hvert år. Audis racere kørte på diesel, der er sooo last season, mens Porsche er fremtiden med hybridteknologi, så derfor fik Porsche lov til at fortsætte. Det var nu ikke kun her. Alle VW’s motorsportsaktiviteter blev revideret, og det, der ikke gav overskud eller hvilede i sig selv — eller tilførte værdi til VW’s brand — blev skåret væk.

Der var også et andet og mere praktisk problem. På racerbanen havde Audis dieselteknologi toppet, fordi den kraftoge V6 turbodiesel ganske enkelt er blevet for tung. Der var mange som undrede sig da Porsche besluttede sig for at gå med en V4 turbo på kun to liters slagvolumen. Det gør de ikke mere. Porsche 919 Hybrid bremser og styrer med alarmerende flair, mens Audi R18 kæmper med en højere vægt pDen å grund af den større motor. Det kan godt være atden racer som Audi kørte på Le Mans i 2016 så absurd ud, men det var der en grund til. Audis ingeniører havde ganske enkelt taget alting til et psykotisk niveau for at overkomme vægten af drivlinen — den Formel 1-inspirerede front var kun begyndelsen på den ekstreme aerodynamik. Havde det været lovligt at bortoperere den ene nyre på samtlige kørere havde man gjort det…

lemanaudiwinners-626x382

Alle Audis Le Mans-vindere. Men den dystre sandhed er, at når du har vundet det hele, er det kun tilbage at tabe

Alligevel rakte det ikke. Toyota burde have vundet, Porsche vandt, Audi var ingen steder, og desuden er der ingen som giver se Audi vinde igen og igen, måske lige med undtagelse af Audi. En tysk journalist beskrev i sin tid Le Mans med ordene: ”De kører rundt og rundt i 24 timer og det ender altid med at Audi vinder…”

Hvis Audi skulle have været i stand til at fortsætte på Le Mans, havde man været nødt til at starte forfra. Audi brugte en formue på deres 2016-racer til WEC-serien og Le Mans, men at starte forfra ville betyde, at de kunne tage den sum og tredoble den de næste tre år, med forbehold for ændringer i reglementet, der sandsynligvis ville betyde at man kunne starte forfra med at skrive checks ud. Så er der et håb om, at man kunne indhente Porsche. Men ingen garanti.

tesla-solar-roof-10

GADGETS Tesla vil gøre dit tag elektrisk

Så er der betydningen for WEC-serien og Le Mans, og her er konsekvenserne mere vanskelige at overskue. Det er ikke kun at Audi mangler på gridden næste år. Det er også at indtægterne fra Audi kommer til at mangle. Da Peugeot i sin tid pakkede sit Le Mans-program sammen, gav det også anledning til en eksistentiel krise, men man havde stadig Audi og Toyota var på vej. Med Audi har Le Mans mistet sin bedste kunde, der har brugt formuer på annoncering, hospitality, flybiletter, sikkerhedsvagter, lastbilschauffører, hotelværelser, catering, presse og et utal af tidligere kørere, der var lønnede ambassadører.

fullsizerender_6

BILER Test af den nye Volkswagen Up

Lige nu sidder der nogle folk i Frankrig og tegner store røde streger hen over det, der ellers var et færdigt budget for 2017. Det er det ene problem. Det andet er mere frygtindgydende. Le Mans og WEC ar brug for de store fabriksteams, men hvem kan komme i tanke om en bilfabrik, der er villig til at investere 3-4 milliarder kroner i at slå Porsche? Den næste punkt på dagsordenen er sandsynligvis Toyota, for mens Toyota har lovet at vende tilbage til Le Mans i 2017, så er der ingen garanti for, at de er på plads i 2018, blot for at tabe til Porsche — som alt andet lige ikke er en direkte rival, sådan som Audi var det. Det kan også være at Toyota vinder, og siger farvel og tak, og lader det blive ved det.

Det ville efterlade Le Mans og WEC-serien som et internt opgør mellem Porsches fabriksbiler, og hos VW-gruppen kunne man sagtens beslutte at Porsche tog en sejr til, måske to, og derefter trak sig tilbage som det bilmærke, som har vundet flest gange på Le Mans, og derefter koncentrerede sig om at udvikle en ny generation af elbiler på basis af Mission E-konceptet.

audi-5-626x382

Kunne nogen fra GT-klasse vove forsøget med at rykke op i LMP-1? Måske, hvis ikke det var for Porsche…

En løsning kunne naturligvis være, at man med et nyt reglement, der holdt omkostningerne nede, åbnede op for mindre private teams. Men spørgsmålet er naturligvis, om det er noget som flere hundrede millioner TV-seere verden over gider bruge 24 timer til at se på — og til dels er det jo det man allerede har i LMP2-serien, som det kun er de mest inkarnerede entusiaster som følger. Det samme med GT-serien, der er interessant, fordi den følger med menuen hvorpå der øverst står skrevet “LMP1”. Her er der mange semi- eller deciderede fabriksteams, og nogle af dem kunne måske overtales til at flytte op i LMP1-klassen, hvis altså ikke det lige var fordi det er der, du finder Porsche. Og hvis det vil tage Audi tre år og 10-15 milliarder kroner at udvikle noget, der muligvis kan slå Porsche, så kan alle andre, der ikke har Audis erfaring, godt regne med at skulle bruge det dobbelte.

alfa_giulia_sportwagon-626x382

BILER Alfa Romeo Giulia som stationcar

Kast et blik rundt på de store bilfabrikker, og det er hurtigt overstået. Mercedes vender aldrig tilbage til Le Mans (sidst man forsøgte, havde man nær gentaget katastrofen fra 1955…), BMW har været der og vundet. Fiat Chrysler Auto har ikke råd, akkurat som Jaguar, og Ferrari har gjort en strålende forretning ud af at sælge racerbiler til velhavende gentleman-kørere i GT-klassen, akkurat som Ford og GM. Mazda? Nej. Volvo? Nej. Og sådan kan du blive ved.

Det siges at selv om sneen endnu ikke er begyndt at falde i Frankrig, så er ingen i tvivl om, at det blive en lang og kold vinter…

 

AUDI DROPPER LE MANS

Rygterne har svirret længe, og er hver gang blev afvist som det pure opspind, men nu har Audi selv meddelt, at man trækker sig ud af Le Mans i slutningen af 2016, for i stedet at satse på Formula E

 

Audi har netop offentliggjort at man trækker sig ud af WEC-serien ved slutningen af i år, hvilket inkluderer Le Mans, som man har domineret i mere end et årti. I stedet kommer man til at satse på Formula E-mesterskabet, siger man, hvilket mest af alt virker som en nødløsning.

Det er da heller ikke hele forklaringen. Formula E er en mærkeserie, der køres med ens og eldrevne racerbiler, og forklaringen er da også, at det er VW-gruppens dieselskandale der har gjort, at livremmen må spændes ind. Det har tvunget Audi til at droppe satsningen på WEC-serien, i stedet for at deltage i motorsport med en racer med dieselmotor.

fullsizerender_6

BILER Test af den nye Volkswagen Up

Audis bestyrelsesformand siger i dagens pressemeddelelse at “når vores biler i stadig højere grad bliver elektriske, så er det naturligt også at satse på elbiler i motorsport”.

Dindi Capello, Tom Kristensen, Alain McNish Audi R10 Dr. Wolfgang Ullrich Frank Biela, Emanuele Pirro, Marco Werner Audi R10 Technische Abnahme 24h Le Mans 2006   Foto: Audi AG Abdruck nach Freigabe, Bildrechte: Audi AG Communication Motorsport IGP-M 85045 Ingolstadt Tel.: +49 (0) 841 - 8934200 motorsport-media@audi.de
I de glade dage med Tom Kristesen, her i 2006, hvor han kørte med Dindo Capello og Allan McNish

Staedler meddelte det samme til Audis motorsportsafdeling onsdag morgen, og som et plaster på såret fortsætter Audis satsning i den tyske DTM-serie. Og så altså Formula E, som endnu ikke er noget stort hit blandt motorsportsfans, hvilket Audi muligvis kan ændre på. I hvert fald kommer der et Team ABT Audi Sport i Formula E i 2017-sæsonen.

Uanset hvad så efterlader det et gabende hul i Le Mans-serien, hvor Audi har været en dominerende factor i de 18 år man har deltaget. Det har resulteret i 13 Le Mans-sejre, ikke mindst med Tom Kristensen bag rattet. Formula E er sin tredje sæson, og at få Audi med et stort scoop for serien.

fullsizerender

BILER Fremtiden er forførende

På Le Mans efterlader det LMP1-serien med kun to store fabriksteams, i form af Toyota og Porsche, som nu overtager satsningen for VWolkswagen-gruppen. Der har været mange rygter fremme om at Audi ville trække sig ud, men de er hver gang blevet afvist som spekulation. I morges viste det sig altså, at historien var rigtig nok…

HVORDAN TOYOTA TABTE LE MANS

Toyota tabte Le Mans på den mest hjerteskærende måde og foran fyldte tribuner, da den japanske gigants legendariske pålidelighed svigtede på den sidste omgang i årets Le Mans. Det er i hvert fald den officielle forklaring. Japan er et land hvor det, at blive ydmyget, er meget alvorligt, og den rigtige forklaring på hvad der skete får vi nok aldrig…

 

Toyota havde ikke fortjent at tabe Le Mans. De kørte et fabelagtigt løb, udnyttede deres chance i et år hvor ellers så dominerende Porsche havde deres problemer, og hvor der — for første gang — var en hel skovfuld grus i Audis ellers så perfektionistisk forberedte Le Mans-maskine.

Det var nu ikke kun det, at Toyota tabte Le Mans. Det var den totale ydmygelse, i løbets sidste minutter, foran et publikum på 263.000 publikummer og i det øjeblik, som blev sendt direkte på alle verdens TV-kanaler, og efter at det japanske flag var blevet båret op til podiet, hvor alle forventede, at Toyota endelig kunne stå øverst, som kun den anden japanske bilfabrikant, der havde vundet verdens største motorløb.

AVIATION Concorde skal flyve igen!

“I have no power” var meddelelsen som kom over radioen fra Gazoo Racings Toyota TS050 med startnummer fem, med en enkelt omgang tilbage og en komfortabel føring på Porsches 919 Hybrid på andenpladsen. Ikke på Mulsanne-langsiden, men på det, der ville være mållinjen blot en enkelt omgang senere.

“Men hvad var det så, der skete? En teori er, at Nakajima blev bedt om at vente på søsterbilen, men det giver ingen mening, for Sarrazin var foran Nakajima på det tidspunkt”

Det var det. Porsche var sandsynligvis ude af stand til at tro deres eget held, selv om de havde kæmpet til det sidste, og tanket og skiftet dæk, blot for at være klar, til at satse hele møllen, hvis den førende Toyota skulle løbe ind i problemer. Det gjorde den så. Og ansigterne i Toyotas pitgarage var et hjerteskærende syn, akkurat som den vantro, som spredte sig hos Porsche, og derefter gik over i spontan jubel.

Det, som kameraerne ikke viste, var at Dr. Ulrich fra Audi og Mark Webber fra Porsche øjeblikket efter fandt vej gennem den fyldte pitlane til Toyotas garage for at kondolere, vel vidende, at det ikke ville gøre nogen forskel. Men alle på Le Mans vidste, hvad Toyota-folkene gennemgik lige i det øjeblik.

MODE Verdens bedste løbesko

Men hvad var det, der skete? En teori var, at Nakajima var blevet bedt om at vente på søsterbilen, for at de kunne køre over mållinjen side om side, for bilfabrikanter elsker den slags pressefoto. Det gav bare ingen mening, for Sarrazin var faktisk foran Nakajima på banen i det øjeblik. Og alle ved, at Porsche kæmper til det sidste, og at den der 919 Hybrid på andenpladsen ikke havde nogen planer om at sænke hastigheden før det ternede flag var faldet.

Nakajima var nu ikke i gang med at lave et pr-billede. Der var noget galt med hans Toyota TS050. En anden teori er, at Toyota havde regnet forkert, og at Nakajima ganske enkelt løb tør for brændstof. Eller som en ingeniør fra et konkurrerende team forklarede det…

“Det mest sandsynlige er, at teamchefen på det, der var den næstsidste omgang, bed Nakajima om at skrue ned for effekten, for at spare motoren og hybridsystemet, og fordi man er ved at være helt slut på brændstof. Der går så noget galt, så den ender i den mest aggressive mapping — så bruger den alt strøm på batterier og alt det brændstof, den kan få fat i. Måske får Nakajima en forkert melding på rattet, og på det tidspunkt han opdager, hvad der er galt, så er det for sent. Nakajima holder ved start/mål et stykke tid, inden han starter sidste omgang, sandsynligvis for at lave et reset af systemet. Den sidste omgang tager 12 minutter, hvilket tyder på, at den bliver kørt på den eneste fremdrift, der er på det tidspunkt, nemlig de sidste rester af strøm på batteriet.”

BILER Første test af at den nye BMW X1 med forhjulstræk

Hvis det er det, der sker, så er det en menneskelig fejl, og i Japan er det den slags ydmygelser som kan få folk til at tage deres eget liv. Helt alvorligt. Det er også noget nær det eneste, som er alvorligt nok, til at Toyota vil acceptere, at lade verden blive i troen på, at det var deres legendariske pålidelighed som svigtede.

Chefen for Toyota Motorsport GmbH, Pascal Vasselon, var en af de få, der satte ord på mareridtet Han stod stand-by for Radio Le Mans til det, der burde havde været et interview om sejren. “Det er så svært at acceptere,” sagde han med grådkvalt stemme. “Vi kan ikke acceptere det.”

Toyota Motorsports sidste tweet fra løbet var blot et enkelt ord: “Heartbroken.”

maxresdefault

Ansigterne i Toyotas pitgarage sagde det hele. Deres sidste tweet lød: ”Heartbroken”

For de mange fans af Le Mans er bekymringen først og fremmest, at både Audi og Toyota kunne sige farvel til Le Mans efter 2016, hvilket ville være en katastrofe for kvaliteten af underholdningen. Le Mans har i høj grad brug for de store bilfabrikker, og vil gå meget langt for at sikre sig dem, der ikke allerede har involveret sig i Formel 1. Som Ford, for blot nu at nævne et eksempel.

Ford vandt GTE-Pro klassen med den nye GT, der valgte at toppe formkurven med så imponerende timing, at det fik mange iagttagere til at bemærke, at de eneste, der var mere begejstrede end Ford selv for sejren var Automobile Club de l’Ouest (ACO), der står bag verdens største motorløb.

“Toyota havde ganske enkelt regnet forkert og Nakajima løb tør for brændstof, efter ved en fejl at have sat motoren i den forkerte og mest aggressive mapping”

Præcis 50 år efter at Ford sidst slog Ferrari, så slog Ford så igen Ferrari, og uden at Corvette blandede sig. Ikke for at tage noget fra Ford, der kørte et fantastisk løb, og kæmpede med Ferraris nye 488 hele natten igennem. Men i en klasse hvor forskellen i omgangstiderne normalt er et par sekunder, var den pludselig vokset til 5-6 sekunder, og mindst én af konkurrenterne har efterfølgende indgivet en protest over Ford GT, for ikke at overholde den såkaldte “7 percent rule”, selv om enhver ved, at det er temmelig akademisk på nuværende tidspunkt.

GADGETS Et skrivebord skabt af haleroret fra en B-52

Eller som en repræsentant for et team, i en af de andre klasser forklarede det ’uden for citat’, som det kaldes: ”Ingen tvivl om, at der var meget ACO ville gøre, for at Ford skulle sejre over Ferrari i år.”

Le Mans 2016 er overstået. Le Mans 2017 venter, og har de brug for de store bilfabrikanter som GM, Ford, Ferrari og Porsche. Kryds fingre for, at Audi og Toyota også vil være at finde på den eksklusive liste i fremtiden.

w1ijyao7ovxamj58iymz

Nakajima hjælpes ud af bilen af sit team, efter at have brugt 12 minutter på at køre den sidste omgang